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Les consultants indépendants sont bien plus qu'une simple tendance

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Date de publication :
septembre 28, 2020
Temps de lecture :
14 minutes
Bernadette Geyer
Bernadette aime travailler avec des entreprises innovantes pour les aider à communiquer leur message à une audience large. Elle est aussi une fan inconditionnelle de hockey sur glace et une jardinière de balcon expérimentée.

Tout comme il y a des tendances dans la mode, il y en a dans les affaires. Qu'il s'agisse de numérisation, d'espaces de bureau décloisonnés, de chaises à sac de haricot dans les espaces communs ou de durabilité, certaines tendances vont et viennent, et d'autres restent. Si le recours à des consultants indépendants par les entreprises est certainement à la hausse, ce n'est pas seulement une tendance. Nombre d’entre elles ont simplement compris que c'était une option viable qui offre beaucoup d’avantages par rapport à une collaboration avec de grandes sociétés de conseil.

Dans cet article, nous étudierons les quatre piliers sur lesquels reposent la réussite commerciale des entreprises dans un environnement de marché mouvant et qui expliquent la popularité croissante des consultants indépendants. Alors que les entreprises font face à un contexte économique difficile, on constate que certaines tendances s'estompent mais que les raisons pour ne pas recourir aux cabinets de conseils traditionnels deviennent prépondérantes.

Le premier pilier du succès commercial est l'agilité. L'environnement commercial est devenu beaucoup plus changeant en raison d'une grande variété de facteurs dont nous parlerons plus tard. Les entreprises doivent être agiles pour s'adapter avec succès aux fluctuations fréquentes.

Le deuxième pilier est la conscience des coûts. Apparue suite à la récession du début des années 2000, les entreprises prospères ont appris à être beaucoup plus conscientes des coûts et ont stoppé les collaborations avec des sous-traitants qui leur faisaient payer beaucoup juste parce que leur marque était mondialement connue.

Le troisième pilier est la transparence. Les clients veulent savoir ce qu'ils obtiennent lorsqu'ils achètent un produit ou un service. Et de nos jours, il en va de même pour les entreprises, elles veulent aussi précisément savoir ce qu'elles obtiennent en échange des sommes qu’elles payent à leurs fournisseurs.

Le quatrième pilier du succès est l'accès à la bonne personne lorsqu'il s'agit de résoudre des problèmes commerciaux. Les sous-traitants trop généralistes ne sont plus en mesure de répondre de manière adéquate aux besoins des entreprises, et la montée en puissance des plateformes offrant un accès facile à un large éventail d'experts signifie que les entreprises peuvent trouver un consultant ayant de l'expérience dans la résolution de problèmes similaires aux leurs.

Examinons ces piliers du succès de plus près et voyons dans quelle mesure les avantages de travailler avec des consultants indépendants étayent chacun de ces quatre points clés.

Les entreprises doivent être agiles pour répondre aux fluctuations du marché

Peter Drucker, consultant en management et auteur de dizaines d'ouvrages sur la gestion d'entreprise, aurait déclaré : “les grandes entreprises ne peuvent pas être polyvalentes. Une grande entreprise est efficace par sa masse plutôt que par son agilité. À l’inverse d’un éléphant, les puces, elles, peuvent sauter plusieurs fois leur hauteur.”

Lorsque le marché jette des obstacles sur votre chemin, lequel des deux préférez-vous être ?

Agilité” est un mot à la mode qui a marqué les débats sur la gestion d'entreprise et le progrès technologique. Que vous l’aimiez ou non, ce qu’il signifie vraiment, c'est la capacité à être flexible. Les entreprises qui réussissent sont flexibles, peuvent s'adapter aux fluctuations du cycle économique et sont plus facilement capables d‘encaisser tout ce que le marché leur réserve.

Les progrès technologiques et la numérisation entraînent de nombreux changements dans le monde des affaires : les produits sont lancés et mis à jour à un rythme accéléré, et les processus commerciaux sont continuellement modifiés et rationalisés. Ces innovations technologiques ne sont pas prêtes de s’arrêter. Que ce soit en raison des changements de la demande, dans les priorités des clients ou des changements dans les types de projets en cours, de plus en plus d'entreprises utilisent des consultants indépendants pour les aider à rester flexibles.

Un changement rapide signifie également que de nouvelles opportunités se présentent régulièrement. La réalité augmentée , par exemple, offre un tout nouveau champ de possibilités pour une grande variété d'industries – du commerce de détail à l'éducation et de l'automobile aux jeux. Si votre entreprise n'a actuellement pas de personnel ayant des connaissances en RA, cela pourrait vous prendre des mois pour mettre en ligne une offre d’emploi, examiner les candidatures, en sélectionner une poignée de candidats pour passer un entretien, mener les entretiens, (potentiellement) mener des seconds entretiens, faire une sélection, embaucher le nouveau collaborateur, le former, et ainsi de suite.

Les entreprises ont compris qu’elles pouvaient recruter plus rapidement une personne en utilisant une plateforme spécialisée dans la mise à disposition d’experts dont les compétences sont garanties. Dans le monde économique actuel, cette agilité de recrutement est un facteur majeur du succès d'une entreprise.

Les grandes entreprises ne peuvent pas être polyvalentes. Une grande entreprise est efficace par sa masse plutôt que par son agilité. À l’inverse d’un éléphant, les puces, elles, peuvent sauter plusieurs fois leur hauteur.

Les entreprises soucieuses des coûts sont des entreprises plus solides

Une entreprise ne peut pas réussir si elle dépense son argent dans de mauvaises choses (celles qui n’améliorent pas les résultats). Lorsque l'économie se détériore – comme lors de la récession du début des années 2000 – les entreprises intelligentes deviennent conscientes des coûts et recherchent des moyens de réduire leurs dépenses. Elles commencent naturellement par négocier avec leurs fournisseurs et par examiner attentivement leurs avantages et résultats. Les plus prospères regardent aussi de près le nombre de collaborateurs vraiment nécessaires aux opérations de base, puis complètent au besoin en utilisant des consultants.

Il existe essentiellement deux façons dont les entreprises peuvent réduire leurs coûts grâce à l'utilisation de consultants en management. La première est de limiter le nombre de collaborateurs à temps plein. Autrement, pendant les périodes creuses, elles devront prendre des décisions difficiles et réduire les heures de travail, voire licencier. Mais en gardant une base salariale maigre et en affrontant les périodes intenses grâce à d'autres méthodes, elles n’ont pas à faire ces coupes difficiles lorsqu’elles traversent une phase d’accalmie car elles sont déjà prêtes à couvrir leurs besoins de base et à faire à nouveau face à une phase de travail intense.

L'autre raison pour laquelle les consultants en management sont populaires, c’est parce que les entreprises peuvent réduire la superficie dont elles ont besoin pour leurs bureaux et profiter d'espaces de travail plus flexibles compte tenu de la fluctuation de la taille de leur masse salariale. Elles peuvent créer des zones pour le « hot desking » – où un bureau est partagé par plusieurs collaborateurs présents à différentes périodes. La réduction de la superficie des bureaux peut vraiment se traduire par de grosses économies en fonction de l’évolution actuelle du marché immobilier dans la ville où est basée l’entreprise.

Les entreprises qui travaillaient depuis toujours avec de grandes sociétés de conseil comprennent qu'elles paient surtout pour la marque et la bureaucratie. Lorsque vous collaborez avec une grande entreprise, vous êtes facturé beaucoup plus cher à l'heure que ce l’employé qui effectue réellement le travail ne recevra comme salaire horaire. Lorsque vous sollicitez des consultants indépendants, vous payez pour le talent, pas pour les bureaux, ni pour les frais généraux de l'entreprise pour laquelle ils sont employés.

Les entreprises prospères veulent de la transparence

Il n’y a pas que les personnes privées qui veulent savoir ce qui se cache derrière le prix qu’elles payent. Les entreprises qui réussissent dans le climat des affaires actuel mettent l'accent sur la transparence dans leurs propres interactions commerciales et leur relation avec les prestataires de services. La transparence renforce la confiance. Et lorsqu’il est question de collaborer avec des consultants, les entreprises veulent pouvoir parler directement avec la personne qui est en charge de leur projet. C'est une tâche difficile pour de nombreuses grandes entreprises, beaucoup ne laissent parler leur client qu'avec le gestionnaire de compte.

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De nos jours, de nombreux consultants expérimentés décident de faire cavalier seul. Les plateformes de mise en relation avec des consultants indépendants – telles que Consultport – en profitent pour intégrer ces talents. Par conséquent, en passant par une plateforme, les entreprises peuvent trouver des talents de premier plan et savoir exactement qui s’occupera de leur projet. En recourant à un consultant indépendant, les entreprises peuvent faire venir un expert directement dans leurs locaux et le faire travailler au sein de l'équipe de projet pour une durée limitée. Ainsi, le consultant travaille main dans la main avec les autres membres de l'équipe, et tout le processus de recherche d'une solution à un problème est très transparent.

Bien que les grandes entreprises envoient parfois des consultants dans les locaux de leur client, cette pratique présente un inconvénient majeur. Il existe un risque de conflit entre ce qui est dans l’intérêt du client et ce qui est dans l’intérêt du principal employeur du consultant – le cabinet de conseil. A contrario, la force d’un consultant indépendant, c’est son indépendance. Vous êtes assuré de sa fidélité envers vous, son client.

L’accès rapide et facile à la bonne personne renforce les entreprises

Il y a des décennies, les données et les outils nécessaires pour analyser les problèmes et trouver les solutions n'étaient accessibles que par l'intermédiaire de cabinets de conseil. De nombreuses entreprises se sont tournées vers eux avec l'idée générale qu’elles avaient un problème, et qu’elles avaient besoin de quelqu'un pour le définir et y apporter une solution. Les entreprises sont aujourd'hui beaucoup plus intelligentes lorsqu'il s'agit de savoir ce dont elles ont besoin, et elles ont un accès plus facile aux données et aux outils grâce à des prestataires spécialisés, des boutiques de conseil et des consultants indépendants.

Étant donné que les consultants quittent les grandes entreprises, comme mentionné précédemment, alors votre entreprise a accès rapidement et facilement à un large éventail de spécialistes indépendants avec une expérience poussée dans la résolution de problèmes similaires aux vôtres. Vous pouvez désormais trouver facilement le bon consultant – selon vos besoins – pour un large éventail de projets, de la transformation numérique à l'analyse de marché, et dans des secteurs variés, de l'automobile à la santé publique.

Le moyen le plus simple pour les entreprises d'accéder à des consultants de haut niveau et des experts hautement expérimentés consiste à passer par des plateformes de mise en relation avec des consultants indépendants. Ces dernières précisent rapidement les besoins d'une entreprise, puis sélectionnent manuellement des consultants – avec l'expertise nécessaire pour le projet – avec lesquels l'entreprise s'entretient avant de faire son choix final. En éliminant les longs et interminables processus d'embauche et d'intégration, les entreprises peuvent rapidement zigzaguer pour accélérer un projet existant ou pour pivoter vers un nouveau, à mesure que l'environnement commercial change.

Une tendance qui ne disparaîtra pas

Certains affirment que le recours à des consultants indépendants est une mode qui sera remplacée lorsque la prochaine tendance se manifestera, ou pensent que les ralentissements économiques sont temporaires et seront naturellement suivis de rebondissements qui donneront la part belle aux éléphants plutôt qu’aux puces. Cependant, il y a bien trop de raisons justifiant le recours à des consultants indépendants par les entreprises pour que cette pratique ne soit qu’une simple tendance. Le secteur du conseil a été profondément bouleversé par l'essor des plateformes de mise en relation avec des consultants indépendants comme Consultport. Cela n'aurait pas de sens de revenir à l’ancien mode de fonctionnement, surtout quand on sait que les entreprises essayent tant bien que mal de se remettre du ralentissement économique provoqué par la pandémie de coronavirus. Les entreprises continueront à faire appel à des consultants indépendants pour renforcer les quatre piliers de leur succès, alors même que leur chemin s’annonce rempli d’obstacles, de rebondissements et de virages.

La grande question à se poser est : voulez-vous que votre entreprise puisse réagir à la vitesse d’un éléphant ou d’une puce ?