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Parlons sérieusement: devriez vous devenir consultant indépendant ?

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Date de publication :
juillet 7, 2021
Temps de lecture :
9 minutes
Lynn Hunt
Lynn tire ses opinions et ses connaissances du monde des affaires de sa longue expérience de consultante en management ainsi que des ses rôles d'épouse, de mère et de grand-mère.

Peut-être était-ce par cynisme, ou bien étais-je dans le monde du conseil depuis trop longtemps ? Mais les promesses quelque peu vaines sur les avantages de devenir un consultant indépendant n’ont pas manqué de me faire rire jaune.

Ma propre expérience était que devenir consultant indépendant n’était pas une étape à prendre à la légère. Il faut du temps, un peu de chance et beaucoup de travail pour atteindre les objectifs. Ces derniers étant un meilleur équilibre entre vie professionnelle et vie privée, d’une augmentation des revenus, le choix des projets qui vous plaisent, et tous les autres avantages que l’on vante !

Je dois dire que la technologie, et, paradoxalement, le coronavirus, ont considérablement modifié le paysage du conseil, et qu’ils ont également changé mes opinions sur le sujet.

Devenir consultant indépendant ne veut pas dire se dérouiller seul à jamais. Vous n’êtes pas limité par votre situation géographique et les contacts de votre réseau. Vous n’avez pas à consacrer autant de temps au marketing pour assurer un apport de travail. Grâce au marché du consulting en ligne, ce problème appartient désormais au passé. Les avantages de faire partie d’une plateforme de consultants freelance changent vraiment la vie.

Regardons donc comment la technologie a changé la donne. Puis utilisons ce contexte pour évaluer les raisons typiques de devenir consultant indépendant après avoir été consultant en cabinet.

Comment la technologie a changé le paysage du consulting

Les plateformes de consulting en ligne sont appelées à bouleverser durablement le conseil traditionnel.

Elles sont bien placées pour faire face aux nouvelles réalités des entreprises, notamment l’agilité, la digitalisation et l’analyse des données. Dans le même temps, on constate une acceptation croissante, et même un soutien actif, de la gig economy et d’une main-d’œuvre liquide, avec son mélange de travailleurs à temps plein, à temps partiel et sous contrat. Les entreprises engagent à la fois des sociétés de conseil en management traditionnelles et des consultants indépendants.

Des millions de clients sont inscrits sur les plateformes de consulting du monde entier, et parmi eux, plus de la moitié des entreprises du Fortune 500. Des dizaines de millions de postes sont répertoriés chaque année. Certains d’entre eux nécessitent un travail en face à face et peuvent donc impliquer des déplacements, mais le travail, tout comme les réunions, peuvent de plus en plus être effectués à distance via l’utilisation des technologies en ligne.

L'émergence de plateformes pour consultants indépendants

Il existe désormais des entreprises tierces qui mettent en relation les professionnels et les offres d’emploi. Par exemple, Consultport présélectionne à la fois les consultants et les clients sur sa plateforme, sélectionne les consultants les mieux adaptés au projet d’un client, s’occupe de toutes les formalités administratives liées à l’établissement des contrats, au suivi de la réalisation du projet et à la facturation, et laisse le client et le consultant se consacrer à leur tâche.

De nombreux consultants indépendants présents sur ces plateformes étaient auparavant employés par de grandes sociétés de conseil. Ils sont expérimentés et bien formés. Beaucoup ont choisi des domaines d’intérêt de niche et sont tout à fait adaptés aux projets qui ne nécessitent pas de prestations de conseil généraliste.

Les cabinets de conseil traditionnels constatent de plus en plus qu’ils ne sont pas seulement en concurrence les uns avec les autres cabinets, mais aussi avec les consultants indépendants.

Alors, quels sont les 3 principaux avantages du conseil indépendant ? Quels sont les inconvénients ? Et ces avantages sont-ils suffisamment convaincants pour vous inciter à franchir le pas vers l’indépendance ?

« Les entreprises du monde entier s’adaptant à une main-d’œue à distance, il n’est pas surprenant que le concept de main-d’œue qualifiée flexible, abordable et à la demande offre désormais encore plus de valeur qu’auparavant. L’avenir du travail se trouve ici. » VP Marketing, Payoneer

Avantage #1 : Vous améliorez l’équilibre entre vie professionnelle et vie privée

Avoir un meilleur contrôle sur ses horaires de travail est un atout majeur. Les gens veulent de la flexibilité, pas seulement moins d’heures de travail. Les entreprises traditionnelles n’ont pas suffisamment adapté leurs pratiques afin de tenir compte des besoins personnels ou familiaux.

En tant que consultant indépendant, vous pourriez courir le risque d’avoir moins d’équilibre. Surtout lorsque vous débutez et que vous travaillez à domicile. À moins que vous ne soyez très discipliné, il est facile de travailler 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, et de ne jamais pouvoir déconnecter. Cela peut faire des ravages dans votre vie privée.

Cependant, les choix disponibles aujourd’hui via les plateformes de consulting freelance permettent de sélectionner les projets en fonction de vos plans personnels plutôt que l’inverse. Par exemple, si vous avez une occasion spéciale à venir ou des vacances en famille, vous pouvez choisir de travailler sur un grand projet ou plusieurs projets simultanément dès maintenant, et peut-être travailler de longues heures voire de nuit pour les terminer. Mais vous pouvez ensuite prendre autant de temps que vous voulez pour vous reposer.

Avantage #2 : Vous êtes votre propre patron et choisissez le travail qui vous plaît

Vous en avez peut-être marre de devoir reporter à quelqu’un d’autre ? Ou bien on vous attribue des projets inintéressants ? Vous recherchez peut-être la liberté d’être vous-même plutôt que de devoir représenter les autres ? Vous pensez peut-être que vous valez plus que ce que l’on vous paie, surtout lorsque vous savez ce que votre patron facture au client ? Les histoires de bureau, relations toxiques et réunions interminables ne vous manquerons sans doute pas !

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Attention à ne pas être trop dûrs envers vous-même !

Pour ce qui est des inconvénients, si vous décidez de devenir indépendant, vous pourriez vous retrouver à être un patron dur et exigeant. Vous pourriez fixer des normes et des attentes pour vous-même qui ne sont pas réalistes, et vous pourriez avoir tendance à être assez impitoyable envers vos propres faiblesses ou erreurs. A l’inverse, peut-être que vous serez trop laxiste, laissant la procrastination et les excuses s’immiscer dans votre quotidien. Dans les deux cas, il est nécessaire de prendre du recul, et cela vient généralement d’une personne extérieure. Les feedbacks en ligne en temps réel des clients peuvent vous fournir la perspective dont vous avez besoin.

Aujourd’hui, un nouveau monde s’offre à vous grâce aux plateformes de consulting en ligne

Il se peut que vous mettiez du temps à vous établir. Il se peut même que vous commenciez par des projets qui ne vous plaisent pas. Un outil puissant, cependant, est que les clients sont encouragés à fournir des feedbacks en ligne sur vos services. Vus pouvez donc assez rapidement vous construire une réputation d’excellence. Une fois cela fait, vous pourrez être beaucoup plus sélectif sur les projets que vous acceptez. Et vous pourrez facturer plus. C’est le système de recommandation parfait.

Mon expérience personnelle a démontré qu’une récurrence des offres est plus que prévisible. Et si vous avez une expérience malheureuse avec un client, vous pouvez simplement passer à un autre.

Avantage #3 : Vous augmentez vos revenus

La plupart des consultants indépendants gagnent plus que lorsqu’ils étaient salariés. Ils n’ont pas les frais généraux des grandes entreprises. Et, s’ils sont affiliés à une plateforme de consulting freelance, le temps et les coûts de marketing sont réduits au minimum.

Gagner plus peut également impliquer d’autres choses. Les jeunes actifs, par exemple, fixent assez souvent des échéances plus courtes. Ils veulent bien gagner ces jours-là et être libres de choisir ce qu’ils font le reste du temps.

Auparavant, être consultant indépendant pouvait sembler une occupation financièrement risquée. Aujourd’hui, et surtout si vous disposez d’un portefeuille assez diversifié, facilité par les plateformes de consultants en ligne, vous risquez probablement moins de tout perdre en étant licencié ou parce qu’une entreprise a des difficultés financières.

Être, ou ne pas être consultant indépendant : cela en vaut-il la peine ?

Il semblerait que la technologie ait permis aux consultants indépendants de bénéficier d’avantages en matière de contrôle de leur vie personnelle, d’une rémunération équitable et d’options d’emploi croissantes.

Un autre avantage à considérer avant de devenir consultant indépendant: l’épanouissement personnel.

Le consulting est généralement une profession très épanouissante pour les experts, qu’ils soient salariés ou indépendants. Il vous offre une réelle chance de réaliser votre potentiel. Le travail favorise l’épanouissement personnel, les compétences relationnelles, la mise à jour constante des connaissances et l’amélioration des compétences commercialisables. Les nouveaux projets et clients suscitent régulièrement de l’intérêt et des défis.

Le consulting en tant qu’indépendant semble offrir aussi quelques bonus supplémentaires. Une enquête réputée a montré que 80 % des consultants indépendants ont déclaré être plus heureux et 69 % ont déclaré être en meilleure santé que leurs homologues du secteur des entreprises. Ils ont également déclaré que, même s’ils faisaient le même travail que leurs pairs, ils le vivaient comme plus significatif et ayant plus d’impact, et avaient le sentiment que les clients acceptaient plus facilement leurs conseils.

Il semblerait donc que devenir consultant indépendant vaille la peine d’être considéré.

Et, compte tenu des changements apportés par la technologie, il semble que les avantages soient nettement plus susceptibles d’être obtenus sur les marketplaces de consulting en ligne et par l’affiliation à des plateformes de consulting freelance.

Partagez cette expérience, choisissez votre plateforme !